Logran probar con éxito vacuna contra el Zika

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Este virus fue declarado emergencia de salud pública internacional por la Organización Mundial de Salud en 2016

28 de noviembre, 2018
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Redacción

 

Madrid.- Científicos españoles probaron con éxito en ratones una nueva vacuna capaz, en una sola dosis, de controlar la infección por el virus del Zika.

Este virus, que se ha expandido en los últimos años y fue declarado emergencia de salud pública internacional por la Organización Mundial de Salud en 2016, no tiene actualmente ninguna vacuna licenciada.

Esta infección se transmite principalmente mediante la picadura de mosquitos del género Aedes y su infección puede causar graves trastornos neurológicos, como el síndrome de Guillain-Barré y microcefalia.

Los resultados de este estudio dirigido por Juan García-Arriaza y Mariano Esteban del Centro Nacional de Biotecnología del Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC) se publican en la revista Scientific Reports.

La nueva vacuna, denominada MVA-ZIKV, se ha diseñado siguiendo la misma estrategia utilizada previamente por los investigadores para vacunas frente a enfermedades como el ébola, la fiebre chikungunya, hepatitis C y el VIH.

Los investigadores han elegido unos genes clave en la enfermedad del Zika para activar la respuesta inmunitaria y los han introducido por medio de ingeniería genética en el ADN de otro virus que actúa como vector para llegar a las células del organismo.

En concreto, los investigadores se basarion en los genes prM y E, los más importantes del virus del Zika para activar en el organismo respuestas inmunes que posibiliten la activación de los linfocitos T y B, células clave en defensa contra los patógenos.

Cuando se activan estos linfocitos se producen anticuerpos que neutralizan el virus y también unas células llamadas T CD8 que destruyen a las células infectadas, explica Mariano Esteban, quien agrega que con esto se consigue un mayor grado de protección.

“Hemos demostrado que la inmunización de ratones con MVA-ZIKV estimula la respuesta inmune contra el virus del Zika activando de forma específica las células T CD8, así como altos niveles de anticuerpos capaces de neutralizar al virus”, añade el científico.

Según este nuevo trabajo, una sola dosis de la vacuna MVA-ZIKV es capaz de controlar la infección por el virus del Zika en ratones, protegiendo de manera eficaz frente a la infección por el virus.

Aunque ya existen otros candidatos de vacuna, hasta el momento no se ha licenciado ninguno, según el Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC), que indica que “los prometedores resultados del presente trabajo refuerzan la posibilidad de que MVA-ZIKV pueda ser considerada para luchar contra el Zika”.

El siguiente paso, afirma Esteban, es determinar si se puede prevenir la transmisión del virus de madre a hijo y poder llevar la vacuna a fases clínicas, “para lo que se necesitan apoyos económicos”.

“La vacuna posee unas propiedades inmunogénicas y de seguridad que hacen que sea un candidato vacunal idóneo para evitar la enfermedad y su propagación”, concluye por su parte García-Arriaza.